Стихотворение написано как бы от лица Ю.А.Гагарина, первого космонавта, через несколько лет после его гибели. Высоцкий был знаком с ним лично.
  1. ленту
    Бортового магнитофона.
  2. член партии
    Гагарин стал членом КПСС летом 1960 г.
  3. майор
    Гагарин взлетал в звании старшего лейтенанта, сразу по приземлении ему было присвоено внеочередное звание «майор», которое уже и фигурировало в сообщении ТАСС о полете.
  4. «Поехали!»
    В самом начале подъема ракеты Гагарин по привычке воскликнул: «Поехали!»
    Этим словом начинал тренировки «инструктор-методист по пилотированию космического корабля» первого отряда космонавтов М.Л.Галлай, знаменитый летчик-испытатель.
    Этот факт был отражен в песне А.Пахмутовой на слова Н.Добронравова «Знаете, каким он парнем был» (1971, песенный цикл «Созвездие Гагарина»):
    Он сказал: «Поехали!»,
    Он взмахнул рукой -
    Словно вдоль по Питерской
    Пронесся над Землёй...